Université Jean Moulin Lyon 3 - Faculté de Droit

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Économie des flux maritimes, économie des forces navales Réflexions sur la notion d’adresse spatiale dans la stratégie thalassocratique britannique

Par Olivier Zajec

Résumé

Étudiant l’apogée de la puissance impériale anglaise de 1830 à 1940, l’historien John Darwin juge que « [si] les Britanniques furent capables de construire un empire mondial, [c’est] parce qu’ils surent exploiter les opportunités de la connectivité globale plus complètement que leurs rivaux ». Que l’on considère l’Empire sous l’aspect de ses « branchements » politico-économiques ou de sa « maintenance » sécuritaire, peut-on dire que cette double dimension
de « connectivité globale » a été pensée par les Britanniques de manière simultanée ? En d’autres termes, peut-on établir qu’un même schéma, cohérent et unitaire, gouverne d’un seul tenant l’économie des flux commerciaux qui irriguent l’Empire, et l’économie des forces navales qui garantissent la sécurité et la persistance de ces mêmes flux ? Cette note de recherche suggère que du début du XVIIIe à la fin du XIXe siècle, les bâtisseurs de la construction thalassocratique britannique, inspirés par une vision du monde utilitariste au triple sens philosophique, économique et stratégique, ont effectivement procédé à des arbitrages géostratégiques quasi-constants, permettant le fonctionnement, la protection et l’entretien efficients du réseau impérial britannique, en faisant montre de ce que l’on pourrait appeler une « adresse spatiale » spécifique.

A propos de l'auteur

Olivier Zajec est Professeur des universités en Science politique à l'Université Jean Moulin Lyon-III. Il est le directeur de l'IESD.

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